В 2010 году у Кристины Стембель появилось непреодолимое желание начать бизнес, который был бы массовым, но устойчивым; быстрорастущим, но с нуля. Она решила заняться цветочными букетами и учредила компанию Farmgirl Flowers с целью занять место на рынке, где доминировали компании FTD и ProFlowers. Стембель казалось естественным начать бизнес без внешних инвестиций, но менее чем через два года ее банковские счета были пусты и ей пришлось перестать использовать квартиру в бизнес-целях. К счастью, когда стало совсем туго, она получила неожиданный знак: все изменится. Вот что Кристина Стембель рассказала автору.

Я хотела, чтобы мой бизнес позитивно влиял на мир и чтобы это было новое решение известной проблемы

Я родом из Индианы, где люди живут, выращивая кукурузу и соевые бобы. Когда я приехала в Сан-Франциско, мне понравилось, что это город стартапов. Люди просто выбирали любую отрасль, которая не менялась по крайней мере лет 20, переосмысливали и улучшали ее по-своему. Я хотела быть частью этой культуры стартапов. У меня появлялось до пяти бизнес-идей в неделю. Я хотела, чтобы мой бизнес позитивно влиял на мир и чтобы это было новое решение известной проблемы. Но я также хотела справиться без посторонней (финансовой) помощи.

в Калифорнии цветы были крупным сегментом сельского хозяйства до начала 90-х годов

У меня было $49 000. Задумывая бизнес, я все время возвращалась мыслями к сельскому хозяйству. Я знала, что в Калифорнии цветы были крупным сегментом сельского хозяйства до начала 90-х годов. Цветочные букеты — огромная индустрия, в которой не было изменений более 20 лет. Весь это бизнес и его скучный конечный продукт мне не нравились, в чем я убеждалась, когда посылала цветы маме. Я знала, что смогу сделать лучше для более молодых и требовательных потребителей.

Я определила себе срок в два года или пока не закончатся деньги, чтобы посмотреть, сработает ли моя идея. Все знакомые думали, что я сошла с ума. Однако им стало легче — я сделала выбор и перестала доставать их своими бизнес-идеями.

Фото: Farmgirl Flowers

Я вставала в 3 часа утра и отправлялась на цветочный рынок. Приносила цветы домой и работала за обеденным столом. В моем распоряжении было около 100 квадратных футов. Я смотрела на YouTube, как работать с цветами, а затем создавала цветочные композиции, которые хотела бы получить сама. Во второй половине дня я ездила по кафе города с букетами. Если в кафе мне разрешали оставить букет, раскладывала возле него маркетинговые карточки. Через неделю приходила и смотрела, сколько карточек забрали. Так я решала, есть ли смысл приносить еще букеты. Пять кафе Starbucks в самых густонаселенных районах Сан-Франциско поначалу вели почти весь мой бизнес.

Через полтора года на моем счету в банке осталось всего $411. Это было действительно мало. Я даже перешла с кофе на чай Lipton, потому что он стоил 6 центов за пакетик, а не несколько долларов за чашку

Первые два года у меня не было денег на маркетинг. Поэтому каждый вечер я также посещала два-три мероприятия по нетворкингу, приносила букеты и открытки и спрашивала, можно ли их оставить на стойке или регистрации. Все это был просто партизанский стиль, к которому добавлялось сарафанное радио.

Через полтора года на моем счету в банке осталось всего $411. Это было действительно мало. Я даже перешла с кофе на чай Lipton, потому что он стоил 6 центов за пакетик, а не несколько долларов за чашку. И к этому времени мой арендодатель, который был корпоративным адвокатом, узнал, что я занимаюсь бизнесом в квартире. Обнаружить это было не сложно. Я использовала большие окна как импровизированный холодильник для цветов. Я открывала окна, раскладывала цветы, прикрыв плотной занавеской. Мне пришлось убрать бизнес из квартиры и начать платить две ренты. Это было сложно. Я арендовала самое маленькое место на цветочном рынке в Сан-Франциско, и количество заказов увеличилось настолько, что я смогла платить по счетам с продаж. Я никогда не использовала никакого внешнего финансирования, поэтому каждый мой шаг должен был быть прибыльным и без отсрочки.

Фото: Farmgirl Flowers

Вскоре у нас стало больше заказов, чем я могла сделать за день в одиночку, — свыше 40–50 букетов. Я наняла первого сотрудника. И это было замечательно. Однако, это было и страшно. Ситуация изменилась и вышла за пределы «придется поменьше кушать на этой неделе». Другой человек стал зависеть от моего бизнеса как источника средств к существованию.

Как раз в то время, когда я была вынуждена перестать работать на дому, в конце 2012 года, случилось яркое событие. Однажды вечером, когда я шла к машине, чтобы взять несколько букетов для доставки, ко мне подошла группа женщин. «О, это цветы от фирмы Farmgirl?!», — воскликнули они. Они узнали букеты по фирменной упаковке. Я ответила утвердительно. А одна из них сказала: «Я обожаю Farmgirl!»

Я села в машину, и слезы ручьем потекли из глаз. Впервые я увидела кого-то, кто узнал мой продукт и мой бренд. Эта женщина узнала товар только по внешнему виду. Этого я и добивалась — быть ни на кого не похожим. Это был момент, когда я почувствовала, что действительно чего-то достигла. Я подумала: «Мы справимся».

В прошлом году мы заработали $23 млн

На огромном складе в районе Потреро у нас заняты более 100 человек. Мы отправляем сотни букетов в день по всем Соединенным Штатам.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.