В 2010 году у Кристины Стембель появилось непреодолимое желание начать бизнес, который был бы массовым, но устойчивым; быстрорастущим, но с нуля. Она решила заняться цветочными букетами и учредила компанию Farmgirl Flowers с целью занять место на рынке, где доминировали компании FTD и ProFlowers. Стембель казалось естественным начать бизнес без внешних инвестиций, но менее чем через два года ее банковские счета были пусты и ей пришлось перестать использовать квартиру в бизнес-целях. К счастью, когда стало совсем туго, она получила неожиданный знак: все изменится. Вот что Кристина Стембель рассказала автору.

Я хотела, чтобы мой бизнес позитивно влиял на мир и чтобы это было новое решение известной проблемы

Я родом из Индианы, где люди живут, выращивая кукурузу и соевые бобы. Когда я приехала в Сан-Франциско, мне понравилось, что это город стартапов. Люди просто выбирали любую отрасль, которая не менялась по крайней мере лет 20, переосмысливали и улучшали ее по-своему. Я хотела быть частью этой культуры стартапов. У меня появлялось до пяти бизнес-идей в неделю. Я хотела, чтобы мой бизнес позитивно влиял на мир и чтобы это было новое решение известной проблемы. Но я также хотела справиться без посторонней (финансовой) помощи.

в Калифорнии цветы были крупным сегментом сельского хозяйства до начала 90-х годов

У меня было $49 000. Задумывая бизнес, я все время возвращалась мыслями к сельскому хозяйству. Я знала, что в Калифорнии цветы были крупным сегментом сельского хозяйства до начала 90-х годов. Цветочные букеты — огромная индустрия, в которой не было изменений более 20 лет. Весь это бизнес и его скучный конечный продукт мне не нравились, в чем я убеждалась, когда посылала цветы маме. Я знала, что смогу сделать лучше для более молодых и требовательных потребителей.

Я определила себе срок в два года или пока не закончатся деньги, чтобы посмотреть, сработает ли моя идея. Все знакомые думали, что я сошла с ума. Однако им стало легче — я сделала выбор и перестала доставать их своими бизнес-идеями.

Фото: Farmgirl Flowers

Я вставала в 3 часа утра и отправлялась на цветочный рынок. Приносила цветы домой и работала за обеденным столом. В моем распоряжении было около 100 квадратных футов. Я смотрела на YouTube, как работать с цветами, а затем создавала цветочные композиции, которые хотела бы получить сама. Во второй половине дня я ездила по кафе города с букетами. Если в кафе мне разрешали оставить букет, раскладывала возле него маркетинговые карточки. Через неделю приходила и смотрела, сколько карточек забрали. Так я решала, есть ли смысл приносить еще букеты. Пять кафе Starbucks в самых густонаселенных районах Сан-Франциско поначалу вели почти весь мой бизнес.

Через полтора года на моем счету в банке осталось всего $411. Это было действительно мало. Я даже перешла с кофе на чай Lipton, потому что он стоил 6 центов за пакетик, а не несколько долларов за чашку

Первые два года у меня не было денег на маркетинг. Поэтому каждый вечер я также посещала два-три мероприятия по нетворкингу, приносила букеты и открытки и спрашивала, можно ли их оставить на стойке или регистрации. Все это был просто партизанский стиль, к которому добавлялось сарафанное радио.

Через полтора года на моем счету в банке осталось всего $411. Это было действительно мало. Я даже перешла с кофе на чай Lipton, потому что он стоил 6 центов за пакетик, а не несколько долларов за чашку. И к этому времени мой арендодатель, который был корпоративным адвокатом, узнал, что я занимаюсь бизнесом в квартире. Обнаружить это было не сложно. Я использовала большие окна как импровизированный холодильник для цветов. Я открывала окна, раскладывала цветы, прикрыв плотной занавеской. Мне пришлось убрать бизнес из квартиры и начать платить две ренты. Это было сложно. Я арендовала самое маленькое место на цветочном рынке в Сан-Франциско, и количество заказов увеличилось настолько, что я смогла платить по счетам с продаж. Я никогда не использовала никакого внешнего финансирования, поэтому каждый мой шаг должен был быть прибыльным и без отсрочки.

Фото: Farmgirl Flowers

Вскоре у нас стало больше заказов, чем я могла сделать за день в одиночку, — свыше 40–50 букетов. Я наняла первого сотрудника. И это было замечательно. Однако, это было и страшно. Ситуация изменилась и вышла за пределы «придется поменьше кушать на этой неделе». Другой человек стал зависеть от моего бизнеса как источника средств к существованию.

Как раз в то время, когда я была вынуждена перестать работать на дому, в конце 2012 года, случилось яркое событие. Однажды вечером, когда я шла к машине, чтобы взять несколько букетов для доставки, ко мне подошла группа женщин. «О, это цветы от фирмы Farmgirl?!», — воскликнули они. Они узнали букеты по фирменной упаковке. Я ответила утвердительно. А одна из них сказала: «Я обожаю Farmgirl!»

Я села в машину, и слезы ручьем потекли из глаз. Впервые я увидела кого-то, кто узнал мой продукт и мой бренд. Эта женщина узнала товар только по внешнему виду. Этого я и добивалась — быть ни на кого не похожим. Это был момент, когда я почувствовала, что действительно чего-то достигла. Я подумала: «Мы справимся».

В прошлом году мы заработали $23 млн

На огромном складе в районе Потреро у нас заняты более 100 человек. Мы отправляем сотни букетов в день по всем Соединенным Штатам.

Источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.